Een onzekere toekomst voor het voormalige hoofdkantoor van Stasi in Berlijn

Het complex huisvestte ooit de repressieve Oost-Duitse geheime politie en spionagedienst. Sommigen zijn bang dat de geschiedenis voor altijd verloren zal gaan.

Voor degenen die geïnteresseerd zijn in een kijkje in de wereld van spionage, heeft Berlijn veel te bieden. Een groot deel van de erfenis van het land is direct naast de Potsdamer Platz te vinden in het Duitse spionnenmuseum. Hoewel het momenteel gesloten is vanwege de pandemie, verwelkomt het museum sinds 2015 bezoekers en biedt het een multimediale reis door de tijd. Van een morsecodestation uit de Eerste Wereldoorlog tot de wachtwoordhackers van het internettijdperk, het behandelt de belangrijkste ontwikkelingen in spionage.

Het moderne museum laat qua vakmanschap en concept niets te wensen over. Maar het heeft één tekortkoming: het mist een aura van authenticiteit. Aan de andere kant van de stad heeft het ene gebouw wat dat betreft veel meer te bieden: het hoofdkantoor van het voormalige Oost-Duitse Ministerie van Staatsveiligheid (MfS), kortweg Stasi.

Op het eerste gezicht ziet het grote terrein, dat uit 50 gebouwen en duizenden kantoren bestaat, er precies zo uit als voordat het op 15 januari 1990 werd bestormd door burgerrechtenactivisten.

In de tijd van de Duitse Democratische Republiek was het een gebied met beperkte toegang, afgesloten van de buitenwereld vanwege zijn zeer geheime functie. Destijds werkten ongeveer 7.000 Stasi-personeelsleden de klok rond om de heerschappij van de Socialistische Eenheidspartij van Duitsland (SED) veilig te stellen. Ze werkten tegen de externe vijand in het Westen en tegen figuren van de oppositie in hun eigen land, hen in het geheim achterna, observeerden hen en legden soms elke beweging vast.

Niets van deze historische betekenis is echter duidelijk wanneer men de gebouwen vandaag nadert. Hoewel de ingang zich direct bij een metrostation bevindt op slechts 10 minuten van het stadscentrum, is het enige dat in eerste instantie zichtbaar is, zielloze geprefabriceerde betonnen monolieten bedekt met graffiti. Hele gebouwen staan ​​leeg; veel zijn verkocht aan particuliere investeerders. Deutsche Bahn was hier huurder voordat het elders een mooier hoofdkantoor bouwde.

“Het was te laat om voor de eigendommen van de Stasi te zorgen”, vertelde historicus Christian Booss aan DW, na een rondleiding door het bijna verlaten terrein. De voorzitter van de vereniging “Burgercomité van 15 januari”, die gebruiksrechten heeft voor een deel van het complex, is niet bang om kritisch te zijn. Zelf werkte hij een aantal jaren voor de Stasi Records Agency, de organisatie die de archieven beheerde na de hereniging van Duitsland: de schat aan informatie komt neer op ongeveer 45 kilometer aan uitpuilende planken en kasten gevuld met informantenrapporten over 40 jaar Oost-Duitse overheersing.

Christian Booss heeft zijn kantoor op de zevende verdieping van gebouw 1. Op de eerste verdieping is de ingang van het Stasi Museum, waarvan de tentoonstelling is verdeeld over vier verdiepingen. Men kan het onopgesmukte kantoor van Erich Mielke bezoeken, de man die 32 jaar lang met harde hand het bevel voerde over de geheime politie van de DDR tot kort voor de val van de Berlijnse Muur op 9 november 1989. In het volgende gebouw, huis 7, is een archief van bestanden aangevuld met een andere tentoonstelling: ‘Insight into Secrets.’

Toch moet je je afvragen waarom de gebouwen niet beter zijn verzorgd. De linkervleugel van huis 7 staat al 30 jaar leeg. “Het stinkt al dertig jaar”, zegt Booss, verwijzend naar de vervallen leidingen van het gebouw.

In de jaren vijftig dachten Stasi-medewerkers in de DDR-tijd na over de beste methoden die ze konden gebruiken om tegenstanders van het regime te ‘uiteenvallen’. Hun verraderlijke rapporten zijn nu toegankelijk voor iedereen die ze wil zien, dankzij de burgers die in 1990 het hoofdkwartier van de Stasi bestormden. Veel pagina’s zijn zelfs online.

Het museum is bedoeld om een ​​van de belangrijkste en meest onmenselijke aspecten van de Oost-Duitse dictatuur te bespreken , maar het voldoet nog steeds niet, ondanks grootse plannen. In 2011, toen Roland Jahn, de federale commissaris voor de Stasi-dossiers, aantrad, wilde hij de koude en grimmig ogende site veranderen in een levendige “Campus voor Democratie”. Maar hij slaagde er maar gedeeltelijk in. Het bord bij de ingang is klein en gemakkelijk te missen. Het wekt slechts een vage nieuwsgierigheid naar de geschiedenis van de vervallen gebouwen.

Jahn, die in 1983 door het DDR-regime werd uitgezet en naar het Westen werd gedeporteerd, zal zijn project niet afmaken als hij dit jaar aan het einde van zijn termijn van 10 jaar zijn functie verlaat. Hij zal geen opvolger hebben, want het Stasi Records Agency, opgericht op de Dag van de Duitse Eenheid (3 oktober 1990), zal binnenkort worden opgenomen in het Federaal Archief.

Christian Booss van het Burgercomité van 15 januari beschouwt deze beslissing, die werd aangenomen door de Bondsdag en gesteund door Jahn, als een grote vergissing. “Het Stasi Unterlagen Archiv had het recht om ‘actief in te grijpen’ in het debat over herwaardering”, zei hij. Booss, gepromoveerd in de geschiedenis, heeft een aantal ideeën om onbenut potentieel van het voormalige hoofdkantoor van Stasi te exploiteren.

Een van zijn ideeën is om gebruik te maken van de bunker achter Huis 7, die kort voor het uiteenvallen van de DDR werd opgeleverd. Daar, zegt hij, zijn er op twee verdiepingen voorzieningen voor waterbehandeling, voor het opwekken van noodstroom en voor telecommunicatie. “Ze waren op weg om de Stasi 2.0 te worden, een Stasi met elektronica en zo”, zegt Booss. Dit zou volgens hem kunnen worden gebruikt om indruk te maken op jongere bezoekers. Het probleem met dit idee is dat de bunker niet toegankelijk is voor de bouwpolitie.

Booss realiseert zich dat het niet mogelijk is om van alle gebouwen een museum te maken, maar vindt dat de omvang van de site herkenbaar moet blijven. In verhouding tot de omvang van de bevolking was de Stasi immers de grootste geheime politie van het Oostblok . Dit wordt duidelijk gemaakt door de architectuur waarin het hoofdkantoor was gehuisvest. In Warschau of Praag waren soortgelijke hoofdkantoren aanzienlijk kleiner. “Dit komt omdat de Stasi direct op het ‘grensvlak tussen Oost en West’ lag en daarom van bijzonder belang was voor de Sovjet-geheime dienst, de KGB”, zegt Booss.

Hun perceptie van de mensen in de DDR, zegt Booss, was correct. In geen enkel ander land was er ‘zo’n sterke opstand’ tegen de geheime politie. Getuige van de moedige, geweldloze bestorming van het Stasi-hoofdkwartier en de vreedzame revolutie in andere regio’s van de DDR is een permanente openluchttentoonstelling op de binnenplaats van het Stasi-museum, die meestal wordt geblokkeerd door auto’s. In tegenstelling tot de meeste tentoonstellingen is het nu zelfs te zien tijdens de coronaviruspandemie.

Geef een reactie