Heeft de revolutie van 1917 Vladimir Lenin rijk gemaakt?

Voordat de Russische Revolutie van 1917 hem tot hoofd van een nieuwe staat maakte, vertrouwde Lenin op klusjes, publicaties en zelfs de steun van zijn moeder voor een inkomen. Maar na de revolutie veranderden de dingen.

De toekomstige leider van de Russische Revolutie was nooit bijzonder rijk. Hij handhaafde een ascetische manier van leven, zelfs in de top van het land.

Toen Lenin in 1917 met zijn vrouw en jongere zus in Moskou aankwam, vestigde hij zich in het beroemde Hotel National direct tegenover het Rode Plein. Hoewel het hotel meestal werd gebruikt als hostel voor hooggeplaatste buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders en politici, was de toestand in 1917 – het tumultueuze jaar van de Russische Revolutie – veel minder luxueus.

“Scherpsplinters hadden verschillende ruiten ingeslagen”, zegt John Reed, journalist en auteur van een boek over de Russische Revolutie, over het Hotel National.

Desalniettemin vonden Lenin en zijn familie er een geschikt tijdelijk onderkomen in terwijl het Kremlin werd voorbereid op hun intrede. Na een paar maanden was het nieuwe appartement klaar en trok Lenin in bij zijn vrouw en zus.

Lenins vertrekken waren ruim genoeg. Het omvatte een kantoor, een vergaderruimte en een ontvangstruimte en was uitgerust met een telefooncentrale. Het had een badkamer met een bad en toilet, wat voor die tijd luxe was.

In 1918 werd in het Kremlin een lift geïnstalleerd die Lenin kon gebruiken. Zijn appartement was op de derde verdieping.

Hoewel het nieuwe appartement ongetwijfeld comfortabel was, miste het de uiterlijk vertoon van de levensstijl van de vorige heersers van Rusland. Het interieur was niet overdreven weelderig en kostbaarheden werden tevergeefs gezocht.

Volgens een anekdote vroeg Lenin ooit om wat vilt voor de vloer onder zijn bureau. Toen deze zonder medeweten van Lenin werd ingeruild voor een weelderige berenhuid, werd hij woedend en vroeg hij zijn oude ‘vilttapijt’ terug. “Zulke luxe is onaanvaardbaar in ons verwoeste, half verarmde land”, zou de revolutionaire leider hebben gezegd.

Hoewel Lenin aantoonbaar ascetisch was, deinsde hij er niet voor terug om verschillende diensten te aanvaarden die betaald werden door de staatskas.

De revolutionaire leider zocht medisch advies in bij buitenlandse specialisten, wat de staat tienduizenden dollars kostte. Bovendien sponsorde de staat Lenin twee datsja’s die aanzienlijke investeringen vereisten in veiligheids- en communicatiediensten, onderhoud en faciliteiten. Aangezien Lenins salaris van 500 gouden roebel per maand niet al zijn uitgaven kon dekken, werden de fondsen verstrekt ten koste van de trage staatsbegroting.

Een bijzondere zwakte van Lenin moet de staat een klein fortuin hebben gekost: een garage vol luxe auto’s.

Af en toe reed Lenin in zijn Renault 40 CV, de Turcat-Mery 165 FM sedan, de Delaunay-Belleville 45 of ‘s werelds enige geautomatiseerde slee gebaseerd op het model van de Rolls-Royce Silver Ghost.

Lenin stond zichzelf toe om zich uit te leven, maar was zich desondanks bewust van de financiële middelen die nodig waren om zo’n chique garage in stand te houden. In mei 1922 schreef hij een brief waarin hij informeerde of het onderhoud van de auto’s niet te duur was.

“De werkplaats heeft zes auto’s en slechts twaalf medewerkers. De salarissen zijn conventioneel. De auto’s zijn goed onderhouden. De auto’s worden niet zonder reden gebruikt”, was zijn antwoord.

Nadat Vladimir Lenin in 1924 stierf, werd zijn lichaam naar Moskou gebracht op de Rolls-Royce Silver Ghost-slee van Leninskie Gorky – een van zijn landgoederen in de buurt van Moskou. Het pand werd geërfd door zijn broer Dmitri, die er tot 1949 woonde.

Geef een antwoord