Laatste Wartburg rolde in 1991 van de band

De Wartburg was een van de weinige statussymbolen in de DDR. Burgers moesten tot 15 jaar wachten op de auto die in Eisenach werd geproduceerd. Maar na het einde van de DDR wilde niemand meer auto’s uit het oosten besturen. De laatste Wartburg kwam op 10 april 1991 van de lopende band.

Eisenach, 10 april 1991. De laatste Wartburg verlaat de assemblagelijn. De 6.300 medewerkers die nog steeds werkzaam zijn in de traditionele autofabriek geven hem de laatste begeleiding. Velen van hen hebben tranen in hun ogen. De Wartburg is rood geverfd en draagt ​​een zwart lint, dat de medewerkers er snel op doen. “Er waren voortdurend wisselende ups en downs”, zegt Wolfram Liedtke, algemeen directeur van de autofabriek Eisenach, in een korte afscheidsrede. “Maar er waren te allen tijde ingenieurs en arbeiders die autobouwers waren met lichaam en geest.”

Het begin was veelbelovend. ‘Je hebt gekozen voor een Wartburg. Gefeliciteerd’, zei een stem in een Wartburg-commercial eind jaren vijftig. Je kunt een Wartburg 313 ontspannen door een stad zien rijden, parkeren op een strand en haasten over een landweg. Een geweldige auto. En in elk opzicht up-to-date. Deze Wartburg moet de VW in het westen vervangen en zelfs de hele wereld veroveren. Daarvan dromen de autofabrikanten in Eisenach.

De Wartburg 313 is de grote sensatie op de Lentebeurs in 1957 in Leipzig. Modern, elegant en met een nieuw ontwikkelde tweetaktmotor. De ingenieurs uit Eisenach hebben hun meesterwerk afgeleverd. Vooral in zijn speciale versies wordt deze Wartburg al snel de favoriet van beroemdheden in de arbeiders- en boerenstaat. Zo was acteur Herbert Köfer een enthousiaste Wartburgse chauffeur: “Het was gewoon een geweldige auto. Het was een mooie auto. Het was een coupé. En het kwam niet veel voor. Het was gewoon een mooie auto.”

Klanten in West-Europa willen in de loop der jaren ook de personenauto uit Thüringen kopen. Natuurlijk ook omdat de Wartburg relatief goedkoop is. Zo werden vanaf de jaren zestig jaarlijks alleen al 5.000 Wartburgs geëxporteerd naar Engeland – in versies met rechtse besturing. Maar ook in België, Griekenland en Nederland is de Wartburg erg populair. Maar het wordt ook geëxporteerd naar Afrika, Zuid-Amerika en Azië. Daar wordt het als extreem robuust en resistent beschouwd. Natuurlijk is de Wartburg ook een populaire auto in de socialistische landen, in Hongarije, de USSR, Polen en de CSSR.

De Wartburg is een koopje in West-Europa. In de catalogi wordt hij vaak aangeboden als studentenwagen. In het oosten is het echter een statussymbool waar velen alleen maar van kunnen dromen. Vanwege de 32.000 Wartburgs die jaarlijks de productielijnen in Eisenach verlaten, worden er 19.000 geëxporteerd. Daarnaast is er speciale zorg voor bevoorrechte DDR-burgers – voor artiesten, partijfunctionarissen, bedrijfsdirecteuren en verdiende arbeiders. Slechts 7.200 zijn bestemd voor de rest van de bevolking en worden vrij verhandeld. Een belachelijk klein bedrag dat niet eens aan de vraag kan voldoen. En dus is de wachttijd voor een Wartburg-auto maximaal 15 jaar. De Wartburg is niet bepaald goedkoop – hij kostte in de jaren tachtig ongeveer 20.000 DDR-markeringen.

Hoe veelbelovend de geschiedenis van de Wartburg ook is, het is snel voorbij. En dat is zeker niet te danken aan de ontwerpers en ingenieurs in Eisenach. Ze hebben plannen in overvloed voor moderne Wartburg-modellen. Er is simpelweg een gebrek aan geld en de bereidheid om noodzakelijke investeringen en nieuwe ontwikkelingen te doen . Maar de grandees van de SED hebben geen geld meer voor moderne en ongebruikelijke auto’s. En dus duurt het bijvoorbeeld tien jaar voordat de ontwerpers van Wartburg een nieuw model, de Wartburg 353, gereed krijgen voor serieproductie. Van 1966 tot 1988 werd dit model gedurende tweeëntwintig jaar vrijwel ongewijzigd geproduceerd. Het voertuig is aanvankelijk internationaal concurrerend. Maar door de jaren heen is de tweetaktmotor een probleem geworden. De stank en het geknetter schrikken nu veel klanten in het Westen af. Toen in sommige westerse landen in de jaren tachtig strengere emissienormen werden ingevoerd, mocht de Wartburg niet meer op straat. Dat is het einde van de ooit succesvolle Wartburg-export, want er zijn geen nieuwe modellen. Alleen in de socialistische staten blijft de Wartburg een populair voertuig.

De ontwerpers van Eisenach Wartburg hebben hoge verwachtingen van een nieuw model met een viertaktmotor van VW. In 1988 werd deze Wartburg viertaktmotor gepresenteerd op de najaarsbeurs in Leipzig. Het publiek registreert het welwillend. Uiteindelijk verloren de Eisenach echter hun verbinding met de wereldmarkt. En nu hebben ze geen tijd meer. Pas een jaar later viel de muur en vroegen de DDR-burgers om westerse auto’s. Niemand wil meer een Oost-auto. De droom van een internationaal concurrerende Wartburg is eindelijk verleden tijd.

 

Meer over auto’s achter het IJzeren Gordijn? Klik hier.

Geef een reactie