Stasi-slachtoffer May-Britt Krüger: De schrammen blijven zichtbaar

May-Britt Krüger uit Rostock ervaarde de represailles van het DDR-regime kort voor de Wende. Het ministerie van Staatsveiligheid werd zeventig jaar geleden opgericht, op 8 februari 1950. Voor slachtoffers van het Stasi-geweld blijft de ervaring onuitwisbaar.

“Gelukkig kunnen we vrij zaken zeggen en doen en is de tijd van onderdrukking al lang voorbij”, zegt May-Britt Krüger uit Rostock. De 53-jarige is kapster en heeft een kleine salon in het centrum van de stad. Sinds enkele jaren is ze betrokken bij de Vereniging van Slachtoffers van het Stalisisme en is ze plaatsvervangend federaal voorzitter. Ze is al een tijdje actief in een lokale adviesraad van Rostock en lid van de CDU. Sinds de verkiezingen in de Hanzestad afgelopen september is ze ook lid van de CDU-fractie.

En toch blijft het verleden aan May-Britt knagen: afgesloten kamers, liftritten, een kletterende sleutelhanger. Het kan plotsklaps voorkomen dat ze in haar gedachten terug gaat naar 1989, naar de maanden van onzekerheid in de gevangenis van de Stasi in Rostock. “Er zitten krassen op mijn ziel”, zegt Krüger en voegt snel toe. “Ik leef niet in melancholie, maar er zijn momenten dat alles weer omhoog komt.” Omdat haar leven onlosmakelijk verbonden is met een aantal fulltime medewerkers van het ministerie van Staatsveiligheid en de drukke spionnen van de geheime dienst.

Terug in de tijd naar de DDR eind jaren zeventig: de vader van Krüger is verwarmingstechnicus in Rostock, haar moeder is schoonheidsspecialiste, May-Britt een tiener. Geen van hen is politiek actief. Maar omdat de vader van de moeder in Hamburg woont, hebben de ouders in de jaren zeventig een uitreisaanvraag aangevraagd. De aanvraag is afgewezen. Tegenwoordig, tientallen jaren later, weet Krüger: sinds de aanvraag kwamen we in het vizier van de Stasi, evenals de familie. Zelfs een oom bespioneert de familie, leert ze jaren later wanneer ze haar Stasi-dossier leest.

In augustus 1989 wilde de familie vluchten uit de DDR. Met haar vader – May-Britts’ moeder kreeg geen vakantie – en een paar vrienden trokken ze met de auto richting Hongarije. Ze weet eigenlijk niet zeker of haar vader ècht voornemens was de grens over te steken. Het experiment eindigde sowieso een paar kilometer achter Rostock. Ze werden tot stoppen gedwongen in Dummerstorf en vervolgens gearresteerd. Kort daarna werd Krüger veroordeeld voor vermeende bendevorming en voorbereidingen voor ‘Republikflucht’. Net zoals haar vader kwam ze in de gevangenis in Rostock terecht.

In het toen overvolle detentiecentrum van de Stasi in Rostock maakte ze de ergste tijd van haar leven mee. Ze werd onderworpen aan psychologische marteling, moet de meest intieme taken uitvoeren zonder privacy en werd voortdurend ondervraagd. Uiteindelijk volgden er 23 ondervragingen en was is constant bang: “Wat ga je hierna met me doen, wat zal er gebeuren?” De voortdurende onzekerheid en de pesterijen wanneer ze zonder doel uit de cel werd gehaald of veroordeeld werd om uren in een kamer te wachten, maakten haar moe. Ze kreeg haaruitval, kon niet goed slapen en er verschenen diverse andere stresssymptomen. Ze had af en toe briefcontact met haar moeder.

Krüger heeft zelf nooit kinderen gekregen, omdat ze niet wilde laten ervaren wat haar moeder had meegemaakt: “Dat je een kind hebt en dit kind niet kunt helpen, deze zogenoemde ‘impotentie’ is vreselijk”, zegt Krüger. De dagen in de Stasi-gevangenis waren lang. Soms zag ze iets ‘van buitenaf.’

Ze herinnert zich dat op een donderdag in de herfst, mensen hoorde brullen: ‘Stasi in productie!’ Vervolgens wist ze niet wat er gebeurde. Maar dagenlang gebeurde er niets meer. Op 31 oktober 1989 werd Krüger eindelijk vrijgelaten. Op 9 november sprak ze zelfs naast de toenmalige burgerrechtenactivist en pastoor Joachim Gauck in de Marienkirche en bedankte de Rostockers voor hun moed die ze op straat hadden genomen.

Na de Wende willen Krüger en haar ouders niets liever dan Rostock verlaten. Omdat er ondanks de amnestie een diepe angst is om, om welke reden dan ook, te worden gearresteerd. Het gezin woonde een tijdje in Düsseldorf. Maar het verlangen naar het oude huis werd groot. Ze wilden terug naar Rostock, opnieuw beginnen, maar ook verwerken wat ze hadden meegemaakt.

Ondertussen was het voormalige Stasi hechteniscentrum open voor bezoekers, en Krüger wilde het gebouw ook weer zien: “Ik nam een zeer dwaze buddy met me mee en dacht, je gaat naar binnen en weet je, er zal nooit meer iets met je gebeuren. Zoals ik toen ik in dit gebouw kwam, was het eerste dat opkwam de geur en de hele atmosfeer. Dus ging ik mijn cel in. Ik heb eerst een hele tijd gehuild.” De stad die in het gebouw aanwezig was zag dat ze huilde en ontfermde zich over haar.

Kruger’s manier van omgaan met de ervaringen is om erover te praten. Ze werd een hedendaagse getuige, zelfs als de eerste paar tranen over haar komen wanneer ze het verhaal vertelt. Maar ze zijn in de loop der jaren minder geworden, zegt ze. Slechts soms stijgen ze op wanneer leerlingen of studenten op dat moment confronterende vragen aan haar stellen. Krüger is een regelmatig geziene gastspreker in seminars voor studenten geschiedenis aan de Universiteit van Rostock. Ook geeft ze vele interviews aan mensen die haar verhaal willen horen.

Voor haar is vrijwilligerswerk in de vereniging van slachtoffers van de DDR ook een bouwsteen, zodat wat er in de samenleving is gebeurd, niet wordt vergeten. Krüger is een van de jongsten in de club. Daar ontmoette ze mensen die elkaar begrijpen zonder woorden. “Zelfs als sommige slachtoffers jarenlang opgesloten zaten, waren de gevoelens en gedachten in de eerste dagen van de Stasi-detentie hetzelfde”, zei Krüger.

In haar politieke werk zijn sociale kwesties erg belangrijk voor haar. “Als iets belangrijk voor me is, zal ik het dan ook niet loslaten totdat er een resultaat is. Doorzettingsvermogen heb ik absoluut”, besluit May-Britt Krüger

Geef een reactie