Werd er in de DDR beter geanticipeerd op de winter?

De winter zorgde regelmatig in de DDR voor grote problemen voor zowel de economie als de opruimingsdiensten. In een populaire grap werd de winter zelfs geïdentificeerd als een van de ‘belangrijkste vijanden van het socialisme’. Maar hedendaagse getuigen herinneren zich ook voorbeeldige en snel opgeruimde straten – en een wettelijk recht daarop.

Toen onlangs de eerste sneeuw viel, hoorde je veel mensen praten over ‘het begin van de winter’ alsof het een onverwachte gebeurtenis was. De winter en de gevolgen ervan waren in de DDR in wezen – althans zo schenen de verantwoordelijken in de republiek het te zien – een verraderlijke aanval van het weer op de socialistische economie. Bij de Deutsche Reichsbahn bevroren de schakelaars, sprongen de waterleidingen en vielen de kachels in de trams uit. Zelfs vandaag de dag zijn er in het Stedelijk Historisch Museum in Leipzig affiches te zien die de ‘bereidheid van de bevolking om te vechten’ moesten aangeven: met de leeuwen die in Leipzig sneeuw scheppen en de bekende slogan ‘Nehmt den Winter auf die Schippe’.

De ‘Woche der Winterbereitschaft’ bestond al sinds de jaren zestig en alle kranten schreven over hoe goed de winterdienst in de DDR was voorbereid op de komende winter. Zelfs meneer Fuchs van de kindertelevisie irriteerde zich aan de steeds terugkerende succesrapporten en zei in de ‘avondgroet’ van de zandman : ‘Kruisspin en kruisbek. Deze oproepen: Schep sneeuw hard! Denk aan de uitgehongerde vogels in de winter! Dat kan ik niet meer lezen …’

De successen in de winterse strijd waren niet altijd evenredig met de oorlogsverklaringen vóór de winter. Vaak ontbrak de juiste technologie, en dus werden multicars en tractoren onvermijdelijk omgebouwd tot sneeuwploegen. Pas toen begin jaren zeventig de Sovjet-ZIL-freesmachine in gebruik werd genomen, verbeterde de technische situatie. “Het had een dashboard dat eruitzag als een vliegtuigcockpit”, herinnert Heinz Mittelbach zich destijds van het wegenonderhoudsdepot in Stollberg.

De ZIL-freesmachine was het kroonjuweel van de DDR-winterservice: uitgerust met een tankmotor kon hij tot 1.000 ton sneeuw per uur aan. Geen wonder dat het al snel de favoriet werd van de depots voor wegenonderhoud in het Ertsgebergte. “Dat was Russische technologie: robuust, veerkrachtig en sterk. Ik ken bijna geen voorbeeld waar deze freesmachine de weg niet had kunnen openen”, herinnert Roland Taut, toen technisch directeur van een districtswegbeheerder, zich.

In het Ertsgebergte was er echter al een nieuw tijdperk voor de introductie van de ZIL-freesmachine – met georganiseerde winterdienst vanaf de jaren ’50. Omdat tot dan toe de winter werd beschouwd als een natuurkracht waaraan je je gewoon moest onderwerpen. Sneeuwwinters zijn daar geen uitzondering, alleen al op de Fichtelberg is er vaak 200 dagen vorst per jaar. “Mensen kwamen er eerder mee in het reine. We waren ingesneeuwd, dan blijven we gewoon thuis, gaan gewoon niet naar het werk. Het was normaal dat de plek pas de volgende dag weer bereikbaar was. Er was de georganiseerde winterdienst voor de jaren vijftig en de jaren zestig waren een enorme stap voorwaarts ”, zegt Taut.

Later was er zelfs een wettelijk recht om de straten in de DDR te ontruimen. Taut vervolgt: “Er was bij wet bepaald dat na het plaatsvinden van de gebeurtenis, zoals het werd genoemd, de straat binnen twee uur moest worden ontruimd en gestrooid. in de wegenwetten van de federale staat dat de aannemer van de weg, d.w.z. de eigenaar, zijn best moet doen om de weg in de winter sneeuw- en ijsvrij te houden. Het grote verschil is dat in de DDR de burger, d.w.z. de bestuurder, had een juridische claim.” In hoeverre aan deze eis van de staat zou kunnen worden voldaan, blijft een geheim. In extreme weersomstandigheden zoals de catastrofale winter 1978/1979 was dit in ieder geval niet het geval.

Deze winter zal voor velen onvergetelijk blijven. De kerstdooi met zware regen werd gevolgd door een plotselinge temperatuurdaling van plus 10 naar min 20 graden. 72 uur lang woedde een sneeuwstorm, vooral in het noorden van de republiek. De wind stapelde metershoge sneeuwbanken op. Aanvankelijk hoorde de bevolking van de DDR alleen van de catastrofe via de klassevijand. De ‘Tagesschau’ rapporteerde op 29 december 1978: ‘Noord-Europa vecht tegen sneeuw. IJzerijs, metershoge sneeuwstormen veroorzaakten verkeerschaos in Schotland in het noorden van de Bondsrepubliek Duitsland, in de DDR en in Denemarken. Vernietigde toevoerleidingen leidden tot een stroomstoring en verergerden de situatie.’

De DDR-media spraken daarentegen op een kleinerende manier over een ‘Baltische kust in winterkledij’. Pas op oudejaarsavond werd de bevolking door de ‘Aktuelle Kamera’ geïnformeerd over de weersituatie. Op dat moment was het eiland Rügen bijvoorbeeld niet meer bereikbaar; de waterleidingen waren al dagen bevroren en veel huishoudens hadden geen elektriciteit of verwarming. In sommige huizen was de temperatuur ver onder het vriespunt. Pas op 3 januari 1979 stuurde de DDR-leiding, die de omvang van de ramp volledig verkeerd had begrepen, NVA- tanks om de volledig overweldigde winterdienst op het eiland Rügen te ondersteunen.

Helmstokoperator Heinz Mittelbach schreef geschiedenis in deze koude winter van 1978/1979: toen het eiland Rügen onder de sneeuw zonk, vertrok hij op weg naar het noorden als helper met zijn Sovjet-wonderhelmstok. Hoewel hij vol gas gaf, bereikte hij de Oostzeekust pas na een hele dag rijden – de freesmachine reed slechts 40 kilometer per uur. Toen hij ter plaatse aankwam, maakte hij eerst de Rügen-dam schoon met zijn supermachine. Daarna duurde het een hele week voordat alle wegen op het eiland waren vrijgemaakt.

Betrouwbare cijfers over de omvang van de schade in de rampwinter zijn er tot op heden niet. In de BRD werd de schade geschat op 140 miljoen D-Marks en werden 17 doden gemeld. Er was sprake van vijf doden in de DDR.

Ongeacht het wettelijke recht op vrijgemaakte wegen: in de jaren tachtig werd de situatie van het wegruimen in de winter in de DDR steeds precair. De ruimingsvloot was hopeloos verouderd en ziek. Chauffeurs klaagden over de toestand van de wegen: vooral in de berggebieden waren de wegen broos geworden door het constante gebruik van strooizout en had de vorst kuilen gescheurd. Sommige waren zo groot dat de bewoners de gaten vulden met aarde en uit protest dennenbomen plantten. Toen de muur viel, bevonden 120.000 kilometer openbare wegen zich in een verlaten staat, het equivalent van ongeveer anderhalve omvaart van de aarde.

Geef een reactie