Hoe de DDR wilde dat Berlijn eruit zou zien

Het resultaat van een ideeënwedstrijd voor stadsvisies in Berlijn wordt deze week gepresenteerd. Er zijn veel gewaagde ideeën geweest. Ook de geschiedenis speelt een rol, want zo was het voor het jonge DDR-leiderschap belangrijk om hun idee van het bestaande socialisme zichtbaar te maken.

In het avondlicht ontvouwt de Berlijnse Karl-Marx-Allee al zijn rauwe pracht: de eerste socialistische straat op Duitse bodem, gebouwd in de jaren vijftig. Als je van Friedrichshain naar de Alexanderplatz loopt, passeer je voormalige arbeiderspaleizen, geprefabriceerde gebouwen, fonteinen en torengebouwen.

Historische gebouwen vol symboliek, stedenbouw en architectuur moesten de utopie van een nieuwe samenleving concreet vormgeven. Niets werd aan het toeval overgelaten, zegt de wetenschappelijk directeur van het DDR-museum, Stefan Wolle. “Het zou ook een stad moeten zijn voor de nieuwe mensen, voor de nieuwe werkende mensen. Al het oude, reactionaire en achterlijke zouden in deze steden symbolisch overwonnen moeten worden. En ze creëerden in feite een zekere gelijkheid.”

In de jaren zestig woonden hier arbeiders, kunstenaars en professoren naast elkaar. Karl-Marx-Allee is 90 meter breed en is perfect voor parades. De ruimtelijkheid van de socialistische stad zou de vooruitgang moeten symboliseren en ook de veronderstelde superioriteit van het systeem. Volgens Stefan Wolle hechtte het politieke leiderschap destijds veel belang aan het aantonen dat de DDR een vooruitstrevende en kosmopolitische staat was. “Een succesvolle nieuwe samenleving die het kapitalisme spoedig zal overtreffen.”

Het collectief rond de architect Hermann Henselmann speelde een sleutelrol bij het vormgeven van deze ‘utopieën’. Naast het ontwerp van de gebouwen op Strausberger Platz, Frankfurter Tor en Haus des Lehrers, tekende Henselmann in de jaren vijftig de eerste ontwerpen voor de Berlijnse televisietoren in bolvorm.

Aangekomen op de Alexanderplatz, laat een muurmozaïek vandaag de dag zien hoe de DDR-leiders de ideale samenleving voorstelden: boeren in de ochtendzon, arbeiders en kunstenaars in ruil – wetenschappers, ingenieurs en artsen vol actie. Het harmonieus samenleven van verschillende beroepsgroepen staat symbool voor een klasseloze samenleving. Het Haus des Lehrers ligt meters hoog. Het mozaïek ‘Unser Leben’ slingert zich rond de kale gevel. Het bestaat uit ongeveer 800.000 individuele stenen en strekt zich uit over twee verdiepingen. Walter Womacka ontwierp het mozaïek tussen 1962 en 1964 in samenwerking met andere kunstenaars.

Het is maar een paar stappen verwijderd van het Haus des Lehrers naar de Alexanderplatz. Het hele plein is in de jaren zestig opnieuw ontworpen en in 1971 voltooid. De architectonische erfenis die na de vernietiging van de oorlog was achtergelaten, moest wijken voor de televisietoren, het warenhuis van het centrum, nu Galeria Kaufhof, een hotel, het reisbureau, de statistiek en de elektronica-industrie. De Alexanderplatz werd het representatieve centrum van de voormalige DDR-hoofdstad. En een goed voorbeeld van Oost-modernisme. Het plein ziet er niet langer visionair uit, ook al ontmoeten mensen elkaar nog steeds bij de fontein van vriendschap tussen volkeren, een overblijfsel van socialistische utopie.

Er zijn al meer dan 25 jaar plannen om hoogbouw te bouwen op de Alexanderplatz in Berlijn. Het nieuwe tijdperk begint eind 2020.

Geef een antwoord