Hoe het Oost-Berlijnse platenlabel Amiga de DDR van westerse muziek voorzag

Ze waren een stukje vrijheid op vinyl gedrukt: licentiealbums van westerse artiesten. Welke LP’s precies dertig jaar geleden in de DDR zijn uitgebracht – en welke niet.

Het was bijna gelukt, het U2-album uit 1987 ’The Joshua Tree’ zou vóór de val van de Muur als een uit het Westen met licentie in het Oosten zijn uitgebracht, bij het DDR-platenlabel Amiga In een één-op-één overname. Maar het liep anders af.

De Ierse band rond zanger Bono drong aan op een exclusieve flip-cover die kon worden geopend als een boek. Dit wilde men net zoals de originele editie van het album, dat in het Westen oorspronkelijk werd uitgegeven door Island Records. Maar net als alle platen van westerse muzikanten kwam het niet in de winkels in de DDR.

Platenhoezen die opengevouwen konden worden vond Amiga, en vooral het staatsbedrijf (VEB) Gotha-Druck, verantwoordelijk voor vinylkokers, met technische uitdagingen niet goed. De reden: de typische DDR-tekorteconomie met verouderde machines en schaarse middelen heeft de verantwoordelijken te vaak gedwarsboomd. Uitgebreide ontwerpen zoals opengevouwen hoezen waren onmogelijk.

Zelfs toen ‘The Joshua Tree’ niet werkte: Amiga – verantwoordelijk voor dans- en entertainmentmuziek bij VEB Deutsche Schallplatten – verwierf de licenties voor meer dan 200 muziekalbums van internationale rock- en popartiesten van 1964 tot 1990: van The Beatles tot Michael Jackson tot aan Roger Whittaker. Maar ook West-Duitse namen zoals BAP, Udo Lindenberg en Peter Maffay waren vertegenwoordigd.

Elke Amiga LP kostte 16.10 Mark; de muziekcassette 23,60 Mark. De twee verkoopprijzen per eenheid (EPP) – door de overheid ondersteund en gesubsidieerd – bevatten elk een cultuurbelasting van 10 Pfennig (‘culturele munten). Het ging naar Cultureel Fonds van de DDR. Dit zorgde voor het bestaan van kunstenaars, financierde culturele projecten, maar bood tegelijkertijd een instrument voor de controle van de creatieve kunstenaars.

Het was een open geheim dat de opbrengst van kapitalistische muziek het socialistische culturele leven bevorderde. Lokale rock- en popartiesten, die ook op Amiga verschenen, verloren hun aantrekkingskracht vanaf het midden van de jaren tachtig. Hun lp’s werden door winkeliers na de Wende weggedaan als grof huisvuil. De omzet van ‘Ostmusik’ daalde. Internationale namen daarentegen waren veilig en boden een betrouwbare bron van inkomsten.

Geen wonder, want de vraag onder de bevolking en het aantal geperste licentiealbums liepen sterk uiteen. Het aantal stukken dat contractueel werd overeengekomen met de internationale platenmaatschappijen overschreed zelden de 10.000.

De reden: licenties voor westerse kunstenaars moesten door de DDR in harde valuta worden betaald, dat wil zeggen in D-Mark – en ze waren schaars. Daarom werd een licentie officieel meestal gekocht tegen een comfortabel lage prijs. Hoewel de onofficiële editie vele malen hoger was, was het aantal stukken niet genoeg voor de DDR-markt.

Het was daarom niet ongewoon om in de rij te staan voor de ongeveer 650 verkooppunten waarin platen en cassettes werden verkocht. Bovendien ging de westerse import vaak onder de toonbank. Relaties met de lokale platenverkoper, vooral in de Oost-Duitse provincie, wierpen hun vruchten af.

Het was echter voor de inwoners van de DDR veel belangrijker dat de muziekdragers niet zomaar iets was maar een stukje vrijheid op vinyl.

In de praktijk waren er twee hoofdvereisten. Iedereen die een muziekstijl als artiest beslissend beïnvloedde en wiens album ook als een mijlpaal werd beschouwd, had goede kansen bij Amiga. Zoals de Amerikaanse zangeres Whitney Houston met haar tweede studioalbum ‘Whitney’ uit 1987, dat werd uitgebracht als een één-op-één overname in de DDR.

Maar pas in 1989 kort voor de val van de Berlijnse Muur kwam het album uit. Dat was water op de molens van degenen die sowieso lasterden over Amiga en hun licentiealbums: “Ze liggen altijd jaren achter”, werd vaak gezegd. En inderdaad, westerse rock- en popalbums verschenen zelden op Amiga in het jaar van hun internationale release.

Er waren veel redenen. VEB Gotha-Druck had een doorlooptijd van maximaal zes maanden nodig om de plaathulzen te leveren. Om nog maar te zwijgen over enkele contractonderhandelingen met West-Duitse platenmaatschappijen zoals Ariola, Warner of EMI.

In vergelijking met één-op-één overnamen van licentiealbums was de vertraging niet relevant voor de ‘best-of’-compilaties van Amiga. Integendeel, deze druk, vooral onder verzamelaars in het Westen, was erg in trek en zeldzaam. De reden: ze werden in kleine aantallen gemaakt. De verantwoordelijke Amiga-editor bepaalde de individuele liedkeuze.

Aan het begin van 1989 bracht Amiga bijvoorbeeld haar eigen ‘best of’-compilaties uit van de Deense zangeres Gitte Haenning en de Oostenrijkse band Erste Allgemeine Verunsicherung (EAV). Haenning had al de één-op-één overname van ‘Bleib noch bis zum Sonntag!’ (1980) gepubliceerd, Voor de EAV was het de eerste keer dat een LP in de platenzaken van de DDR zou verschijnen, hoewel ze al op een aantal albums in het Westen konden terugkijken.

Het hoogtepunt van Amiga in 1989 was de late één-op-één licentie-uitgave van een West-Duitse kunstenaar die sinds het midden van de jaren tachtig een van de meest succesvolle Duitstalige muzikanten was: Herbert Grönemeyer. Na onderzoek in het archief van musicoloog Michael Rauhut had Amiga eerder verschillende LP’s en hun volledige overname geweigerd: De reden was dat er volgens het SED-bestuur ‘politiek ongelegen nummers’ waren van de artiest die hij zou moeten vervangen door anderen. Grönemeyer heeft hiertegen geprotesteerd.

Hoewel Grönemeyer twee edities uitbracht in de DDR, te weten ‘Sprünge’ (1986) en ‘Ö’ (1988), werd zijn eerste West-album waarmee hij in de BRD doorbrak, ‘4630 Bochum’ (1984), door Amiga in 1989 uitgebracht.

Geef een reactie