Muur, prikkeldraad, zelfschietinstallaties: Velen wisten te ontsnappen uit de DDR

Met de bouw van de Berlijnse Muur vanaf 13 augustus 1961 sloot de DDR-regering de laatste maas in vrijheid. Wanhopige DDR-burgers probeerden echter de muur te overwinnen en naar de BRD te vluchten, met enkele spectaculaire ideeën.

De cijfers zijn schokkend indrukwekkend: de 1.300 kilometer van de Duits-Duitse grens tussen de Baltische Zee en Vogtland waren zwaar beveiligd met prikkeldraad, en DDR-burgers konden de Baltische Zee voor 278 kilometer niet betreden.

En over een lengte van 155 kilometer, verdeelde een muur met een hoogbeveiligingssysteem, Todesstreifen en zelfschietinstallaties gedurende vele jaren de stad Berlijn in een oostelijk en een westelijk deel. Na 1961 werden ook de grenzen aan de socialistische ‘broederlanden’ veiliggesteld.

Het doel van al deze maatregelen was duidelijk: ze moesten voorkomen dat de DDR-bewoners ontsnapten uit wat een land als een grote gevangenis leek. Tegen de tijd dat de Muur werd gebouwd op 13 augustus 1961, waren ongeveer drie miljoen mensen van het oostelijke deel naar het westelijke deel van het land verhuisd.

Dit was een gevaarlijke bloedvergieten voor de samenleving en de economie van de DDR, die het land dreigde te verlammen.

Het vluchten werd ingedamd vanwege de bouw van de Muur. Niet helemaal. Zelfs in de daaropvolgende 28 jaar, waarin de versterkte grens tussen de twee delen van Duitsland bestond, probeerden mensen steeds opnieuw de DDR illegaal te verlaten door hun leven in gevaar te brengen.

Tussen augustus 1961 en eind 1988 slaagden tenminste 40.101 DDR-burgers in hun vlucht. In 1989 vluchtten 795 mensen tot juli dat jaar.

Als je gedurende de 28 jaar van de Muur alle DDR-burgers die de barricades hebben overwonnen optelt en degenen toevoegt die toestemming hadden om te vertrekken met een goedgekeurde exit en degenen die niet terugkeerden van goedgekeurde Westerse reizen, dan zijn er minstens 960.605 mensen , schrijft journalist Bodo Müller in zijn boek ‘Faszination Freiheit.’

Minstens 938 mensen stierven terwijl ze probeerden te ontsnappen – neergeschoten door grensbewakers uit de DDR of bij de zelfschietinstallatie-systemen, gedood door mijnen, verdronken in de Oostzee. In zijn boek vertelt Müller over enkele succesvolle pogingen om te ontsnappen, die allemaal één ding gemeen hebben: ze waren bijzonder spectaculair.

Bijvoorbeeld het verhaal van Harry Deterling. Zelfs voordat de muur werd gebouwd, had de treinbestuurder uit Berlijn genoeg van het bestaande socialisme, met haar onderdrukkende maatregelen, haar synchronisatie en haar tekortkomingen. Wanneer de Muur is gebouwd, denkt hij dat hij vastzit, maar Deterling wil niet opgeven.

Hij heeft een groot voordeel: aangezien de Reichsbahn tot de DDR behoort maar de S-Bahn in West-Berlijn exploiteert, komt hij als machinist op zijn zakenreizen over. Het is een zeldzaam voorrecht dat hij wil gebruiken. Dus in de herfst van 1962 besloot hij te vluchten.

Zijn plan: met zijn locomotief, die de wagons aan de oostkant trekt, wil hij tijdens het rijden door een barrièrerooster over het spoor bij het grensstation van Albrechtshof breken en naar het westen rijden. Hij betrekt zijn 18-jarige stoker in het plan.

Alles wordt nauwkeurig berekend en Deterling informeert zijn vrouw, enkele vrienden en familieleden die hij vertrouwt dat ze in de trein moeten stappen als ze naar het Westen willen gaan.

Op de avond van 5 december 1962 voert Deterling zijn plan uit. Onder het vuur van de grenswachters van de DDR racet de locomotief met 80 km/u door de enorme barrière en komt aan de Westkant tot stilstand.

Alle reizigers die in de trein zaten, bleven ongedeerd, sommige NVA-soldaten en overtuigd SED-kameraden die niets van de ontsnapping wisten maar toch in de trein zaten, keerden vrijwillig terug naar Oost-Berlijn. De Stasi kon er niet mee lachen en lanceerde een plan om de vluchteling en zijn helper met geweld terug te brengen en voor het gerecht te brengen in de DDR.

Maar Deterling ontvangt tijdig een anonieme tip zodat hij kan onderduiken met de hulp van de West-Duitse autoriteiten. Gedurende vele jaren mocht zelfs zijn post hem alleen door derden worden bezorgd, maar in 1974 ontving hij nog steeds een brief uit stukjes krant met slechts enkele woorden: ‘Ook jij zult de voeten van Stalin kussen.’

Slechts enkele weken na Deterling begon Hans Weidner uit Neugersdorf in Oberlausitz met een plan om de DDR te verlaten. De particuliere vervoerder, die zich verzet tegen alle pogingen van de DDR-autoriteiten om te collectiviseren en een doorn in het oog van de SED-oversten is, heeft een oude bus die tijdens de oorlog in 1944 werd geproduceerd.

Hij besluit ermee te vluchten. Zijn plan is baanbrekend: hij wil de bus omvormen tot een tank met stalen binnenwerk en zo eenvoudig de barrièresystemen aan de grens doorbreken. Hij heeft zijn voertuig maandenlang in het geheim herbouwd en zelfs de banden beschermd met speciaal gemaakte stalen platen.

De weersomstandigheden waren verre van ideaal toen hij op de Eerste Kerstdag in 1962 zijn vrouw en twee kinderen in de bus liet stappen en naar de grenscontrolepost in Drewitz / Dreilinden vertrok.

Weidner heeft ook nog een werknemer met zijn vrouw en twee kinderen meegenomen. De sneeuw is zwaar en de temperaturen liggen onder de 15 graden. Dan is er ook een storing, zodat de ontsnappingspoging alleen op de Tweede Kerstdag kan plaatsvinden.

Om ongeveer 17.00 uur op 26 december bereikte de bus de eerste controle, op zo’n vijf kilometer van de daadwerkelijke grensovergang. De passage is aanvankelijk ongecompliceerd, maar nu dreigt het daadwerkelijke controlepunt. Twintig minuten later zien de vluchtelingen fel licht: de goed beveiligde grensovergang.

Weidner snelt naar de eerste slagboom, die hij doorbreekt met 50 km/u. Verschillende grenswachters schieten met drie Kalschnikows en zes pistolen, maar de schoten raken niets bij de gepantserde bus. De tweede grenscontrole, die Weidner ook doorbreekt, volgt 100 meter verderop.

Bij de laatste grenscontrolepost blijft alles kalm, en om 5.30 uur staat de bus in het westelijke deel. Alle gevangenen zijn gelukkig en ongedeerd.

Metaalbewerker Karsten Klünder en modelbouwer Dirk Deckert wilden een heel ander ontsnappingsmiddel gebruiken voor hun ontsnapping in 1986. De twee jonge mannen besloten met hun surfplanken over de Baltische Zee naar Denemarken te vluchten. Hier is eigenlijk maar één plaats voor: het schiereiland Ummanz, dat behoort tot het eiland Rügen.

Het plan zelf is al vrij uniek, de datum die beide heren plannen is zeker ook gewaagd te noemen. Men wil in november ontsnappen, wanneer de Baltische Zee slechts een paar graden warm is en zware stormen de zee kunnen teisteren.

Bovendien moeten ze uiteraard in het donker van de nacht vluchten, zodat ze niet worden ontdekt door de grenswachten van de DDR. En de twee mannen moeten er immers rekening mee houden dat ze enkele uren op de surfplanken moeten doorstaan. Voor beiden is één ding duidelijk: de surftocht over de zee naar de gewenste vrijheid kan gemakkelijk een enkele reis naar de dood worden.

In feite gaan er veel dingen mis. Beiden zijn vanaf het begin van elkaar gescheiden. Klünder slaagt er in om de Deense kust te bereiken. Het duurt vier uur en 18 minuten om op het strand aan te komen. Ondanks al zijn inspanningen moet hij glimlachen omdat het eerste teken dat hij ziet een bord is waarop ‘Niet surfen’ staat.

Aan de Deense kant helpen vissers en de politie hem. Maar zijn vriend Deckert ontbreekt en Klünder vreest voor zijn leven. Als hij na vele uren niet komt opdagen, denkt Klünder dat zijn vriend in de Oostzee is verdronken. Maar dan, de volgende dag om 10.45 uur, vindt een vissersboot de volledig uitgeputte 22-jarige op zee en redt hem. Het is Deckert ook gelukt te ontsnappen.

Auteur Bodo Müller schrijft de uitvoerig navertelde vluchtverhalen op en spreekt diverse personen over spectaculaire ontsnappingsgevallen van 1961 tot 1989.

In Berlijn vluchtten mensen door riolen en speciaal gegraven ontsnappingstunnels, staken de ijzige Oostzee over, staken de grens over met vliegtuigen of probeerden de Elbe over te steken met een onderzeeër.

Niet al deze pogingen om te ontsnappen zijn succesvol beëindigd, sommige kenden zelfs een fataal einde. Tegenwoordig kun je je nauwelijks voorstellen dat er in Duitsland zulk soort ontsnappingspogingen nodig waren, om in vrijheid te kunnen leven.

Geef een reactie