Elli Barczatis en haar geliefde vanwege spionage onthoofd

Helene ‘Elli’ Barczatis (7 januari 1912) was een typiste-secretaresse die tussen april 1950 en januari 1953 werkte als hoofdsecretaris van de Oost-Duitse premier Otto Grotewohl . Op deze dag in 1953 werd ze veroordeeld, samen met haar geliefde Karl Laurenz vanwege spionage. Ze werd onthoofd.

Elli Barczatis werd geboren in 1912 in Berlijn, als dochter van een meesterkleermaker. Ze ging tussen 1918 en 1926 lokaal naar school voordat ze begon aan een stage als verkoopster bij een kleine uitgeverij, ‘Banzhaff-Verlag’. Ze schakelde in 1928 over en werkte als typiste voor een boekhandel genaamd Karl Block. In 1929 sloot ze zich aan bij de Gewerkschaftsbund der Angestellten , een vakbond voor bedienden, en volgde tussen 1929 en 1933 avondlessen om een ​​hogere secretariële kwalificatie te behalen. Een opeenvolging van verdere secretariële functies volgde, altijd in Berlijn, waar ze woonde en voor haar moeder zorgde. Op 3 februari 1945 werd het huis dat ze met haar moeder en twee zussen bewoonde, verwoest door luchtbombardementen.

In 1945 trad Barczatis toe tot de Vrije Duitse Vakbondsfederatie “Freier Deutscher Gewerkschaftsbund” / FDGB) , en het jaar daarop sloot ze zich aan bij de nieuw gevormde Socialistische Eenheidspartij ( “Sozialistische Einheitspartei Deutschlands” / SED) . Hoewel het niet voor iedereen meteen duidelijk was, was de oprichting van de SED een noodzakelijke voorwaarde voor een terugkeer naar een eenpartijstaat in de door de Sovjet-Unie bezette delen van Duitsland. Er zijn suggesties dat Barczatis ‘eigen deelname niet werd gedreven door een diepe politieke overtuiging, maar eerder kan worden gezien als een slimme carrièreswitch in een tijd van woeste economische armoede in Duitsland. Ze werd ook lid van de Vereniging voor Duits-Sovjet Vriendschap en van de Democratische Vrouwenbond van Duitsland , wat haar geloofsbrieven als een betrouwbaar persoon in de ogen van de autoriteiten zou versterken.

In de jaren na de oorlog werkte ze als typiste en secretaresse voor verschillende vormen en organisaties. Ze werd in januari 1946 aangenomen om als secretaris te werken voor Gustav Sobottka , een politicus die op dat moment de president was van de Nationale Administratie voor Energievoorziening (‘Zentralverwaltung der Brennstoffindustrie’). Tijdens haar werk hier leerde ze Karl Laurenz kennen. Op 4 april 1950 werd Barczatis overgeschakeld naar een baan als hoofdsecretaris van Otto Grotewohl , de premier. In 1951 volgde ze een cursus aan de regionale partijacademie. In januari 1953 nam ze ontslag uit haar secretariaat om een ​​opleiding te volgen aan het ‘Walter Ulbricht’ Management College (Verwaltungsakademie ‘Walter Ulbricht’). Nadat ze haar studie had afgerond, keerde ze in mei 1953 kort terug naar haar secretariaatswerk voor Grotewohl. In juni 1953 trok ze weer verder en werd senior administratief ambtenaar in het economische kantoor van de premier. Ze behield die functie tot haar arrestatie in juni 1955. Ondertussen bleef ze bij haar moeder en haar zus Herta wonen in een appartement in de Rudower Straße in Berlijn – Köpenick.

Op 26 juni 1951 lanceerde het Ministerie van Staatsveiligheid (Stasi) wat zij groepsactie ‘Sylvester’ noemden tegen Elli Barczatis en Karl Laurenz. De oefening omvatte een intensieve Stasi-bewakingsoperatie.

Het onderzoek werd gestart door een voormalige collega van Elli Barczatis genaamd Johanna Lexow. Ze hadden samengewerkt bij de ‘Nationale Administratie voor Energievoorziening’ (‘Zentralverwaltung der Brennstoffindustrie’). Lexow maakte melding van verdacht gedrag van Barczatis waarvan zij zei dat het had plaatsgevonden op de middag van 20 december 1950 tussen 15.30 en 18.00 uur in het café naast het restaurant van een detailhandelsdistributiecentrum (Handelsorganisatie). Lexow zag dat Barczatis argwanend handelde met een rokkenjager genaamd Karl Laurenz. Bij aankomst in het café had Lerxow Laurenz alleen zien zitten, half verborgen achter een pilaar, in een hoek: ze had aangenomen dat hij wachtte op een ontmoeting met zijn oude vriendin, die ze in haar verklaring identificeerde als ‘juffrouw Rettschlag’. Toen zag ze ook Elli Barczatis, van wie ze wist dat ze nu als secretaris van de premier werkte, aan een aparte tafel een eind verderop. Laurenz stond nu echter op van zijn tafel, betaalde zijn rekening, wisselde blikken met Barczatis en verliet het café. Barczatis reikte toen in een grote tas die ze bij zich had en haalde een dikke bundel papieren uit die ze in een andere tas stopte. Ze verliet toen het café zonder te betalen. Ze keerde kort daarna terug en stopte een kleinere tas in de grotere tas en praatte met een andere vrouw die aan dezelfde tafel zat als zij. Lexow concludeerde dat ze Barczatis, de secretaris van de premier, op een verdachte manier documenten had zien overhandigen.

Een paar dagen later meldde Joanna Lexow wat ze op haar werk had gezien, en haar zorgen werden doorgegeven aan het ministerie van Staatsveiligheid. De Stasi archiveert vanaf dit punt hun informant, Johanna Lexow, onder de schuilnaam ‘Grünspan’ (letterlijk: ‘Verdigris’).

In feite waren Karl Laurenz en Elli Barczatis sinds de herfst van 1949 geliefden geweest. Op het moment dat ze werden gezien verdacht gedrag in een café, was Laurenz niet geïdentificeerd als een spion, hoewel hij een zekere bekendheid had verworven vanwege zijn soms ongepast gedrag met vrouwelijke collega’s: dit kan de reden zijn waarom Johanna Lexow bijzondere aandacht schonk toen ze zag hem alleen zitten aan een tafeltje achter een pilaar in het café. In 1950 werd Karl Laurenz uit de regeringspartij gezet wegens ‘gedrag dat de partij schade berokkend’ (wegen ‘parteischädigenden Verhaltens’). In 1951 werd hij gearresteerd en voor een periode vastgehouden, waarna hij werkte als journalist en simultaanvertaler.

Vanaf 1952 – mogelijk eerder – werkte Karl Laurenz samen met de Gehlen Organization, een inlichtingendienst die werd opgericht onder auspiciën van de Amerikaanse bezettingsautoriteiten in West-Duitsland. De Gehlen-organisatie vormde later de basis voor de oprichting van de West-Duitse federale inlichtingendienst, maar in 1952 was het nog steeds een soort non-conformistische operatie, die de persoonlijkheid van Reinhard Gehlen weerspiegelde. Elli Barczatis, de vertrouwde secretaris van premier Otto Grotewohl, kreeg toegang tot geheime documenten, vermoedelijk inclusief materiaal dat ze voor haar werkgever had getypt, en gaf ze door aan haar minnaar, in de overtuiging dat hij ze nodig had voor zijn werk als journalist.

In het begin van de jaren vijftig werd de politieke verdeeldheid van Berlijn nog niet geëvenaard door fysieke verdeeldheid, en Laurenz ging regelmatig naar de westelijke sector (later West-Berlijn ) om Clemens Laby te ontmoeten, zijn contactpersoon van de West-Duitse inlichtingendienst. Volgens de getuigenis die ze in 1955 gaven, vergezelde Barczatis hem soms en werd hij aan Laby voorgesteld als de vriendin van Laurenz: soms ging Laurenz alleen. Het lijkt erop dat Clemens Laby en Karl Laurenz voor Barczatis gewoon oude vrienden waren die het leuk vonden om af en toe af te spreken en over oude tijden te praten. Later, toen hij voor het gerecht stond, zou Laurenz herhaaldelijk worden voorgelegd dat Barczatis zich bewust moet zijn geweest van de ware aard van de relatie tussen hemzelf en Laby, maar Laurenz drong er herhaaldelijk op aan dat hij er een punt van maakte dit voor haar weg te houden, ‘voor haar eigen bescherming. Barczatis kreeg niettemin een codenaam van de Westerse inlichtingendiensten die haar identificeerden als ‘Gänseblümchen’ (letterlijk: ‘Klein madeliefje’). In ruil voor de informatie die hij overhandigde, ontving Laurenz in de loop der jaren enkele duizenden Westerse Marks. Barczatis werd door Laurenz goed beloond met kleine en grote geschenken, variërend van chocolade tot een radio-ontvanger .

Ondanks dat ze in januari 1951 met een onderzoek waren begonnen, hadden de Stasi- onderzoekers eind 1954 nog steeds geen bruikbaar bewijs tegen Barczatis. Als agenten haar volgden, raakten ze haar vaak kwijt toen ze de lokale spoorweg (S-Bahn) gebruikte om de Westelijke sector over te steken. Noch telefonische bewaking, noch het onderscheppen van haar post leverde enig overtuigend bewijs van haar schuld op. Uiteindelijk werd ze betrapt toen de Stasi enkele speciaal voorbereide documenten in de kluis van de minister plantte, die Barczatis vervolgens mee naar huis nam. Ze verklaarde later dat ze deze papieren mee naar huis had genomen om ze aan Laurenz te laten zien, hoewel dit detail nooit bewezen kon worden.

Haar arrestatie was oorspronkelijk gepland voor 8 december 1954, maar werd uitgesteld. Uiteindelijk werd Elli Barczatis op 4 maart 1955 omstreeks 17.30 uur gearresteerd, terwijl ze het werk op haar ministerie verliet: Laurenz was diezelfde dag al ongeveer zes uur eerder gearresteerd, op straat vlakbij zijn huis. Ze werden in eerste instantie meegenomen naar het politiebureau station in Berlin-Lichtenberg . De volgende zes maanden werden in de gevangenis Berlin-Hohenschönhausen onder onderzoeksarrest gehouden. Laurenz werd ondervraagd door een Stasi-officier genaamd Gerhard Niebling. Barczatis werd aanvankelijk verhoord door een meer junior officier genaamd Karli Coburger, maar na 23 maart 1955 nam Niebling haar verhoor over, dat nu parallel liep met dat van Laurenz. Laurenz bekende zijn schuld tegen het einde van maart 1955, maar trok toen zijn bekentenis in en vergeleek de tactiek van de Stasi met die die hij kennelijk had ervaren door de nazi-veiligheidsdiensten en de Gestapo. De lange uren van nachtelijke ondervraging maakten hem kapot. Er werd een routine ontwikkeld waarbij hij ‘s nachts twaalf uur durende ondervragingen onderging en vervolgens gedurende de uren van het daglicht geen slaap kreeg. Ondanks de Stasi-pogingen om de twee tegen elkaar uit te spelen, deed Laurenz grote inspanningen om zijn geliefde vrij te pleiten, maar zonder succes. Na vele uren waarin ze samen werden ondervraagd, bekende Barczatis volledig en bij haar daaropvolgende proces toonde ze spijt.

Op 17 juni 1955 werd het onderzoek uiteindelijk afgerond, met een aanbeveling aan de rechtbank om het daaropvolgende proces voor de besloten rechtbank te voeren. Het proces zelf, dat vermoedelijk in Berlijn heeft plaatsgevonden, werd gehouden op 23 september 1955. Het proces zou ongeveer 13 uur hebben geduurd en werd opgenomen. Een versie van de opname, teruggebracht tot ongeveer 320 minuten, werd gevonden in de Stasi-archieven na de ondergang van het Oost-Duitse regime. Rechter Walter Ziegler zat het Nbr. 1 strafbank (‘1. Strafsenat’) van het Hooggerechtshof. Noch Barczatis, noch Laurenz hadden enige juridische vertegenwoordiging. Behalve de twee, de gerechtsambtenaren en de officieren van justitie, waren alleen Stasi-officieren aanwezig in de rechtbank.

De oorspronkelijke aanbeveling was voor levenslange gevangenisstraf, maar de rechtbank veroordeelde beide beklaagden ter dood wegens ‘boycot agitatie’ op grond van artikel §6 van de grondwet . Dit waren de achtste en negende doodvonnissen die deze rechtbank in 1955 uitsprak. President Pieck wees op 11 november 1955 een gratieverzoek af.

Omstreeks 3 uur ‘s ochtends op 23 november 1955 werd Karl Laurenz uit zijn cel naar de executiekamer van de Nationale Executiefaciliteit in Dresden gebracht en onthoofd. Elli Barczatis werd ongeveer tien minuten later onthoofd. Andere bronnen geven aan dat Barczatis de eerste was die werd onthoofd. De officiële notulen van de gebeurtenis vermelden dat haar executie ongeveer drie seconden duurde.

De lichamen werden gecremeerd.

Pas enkele maanden later werd het publiek op de hoogte van het proces, het vonnis en de executie. In de eerste helft van 1956 wisten de families niets van de verblijfplaats van Barczatis en Laurenz. Echter, op 7 maart 1956 vertelde Elli’s jongere zus, Herta Barczatis, een verslaggever van de New York Times dat ze had vernomen dat haar zus ter dood was veroordeeld als ‘spion voor de Verenigde Staten’ en ter dood veroordeeld. Ze dacht dat het waarschijnlijk was dat Elli was geëxecuteerd.

Elli Barczatis werd op 28 november 2006 officieel gerehabiliteerd door de rechtbank van Berlijn.

De Oost-Duitse media konden niet specifiek rapporteren over de Barczatis-zaak, omdat het proces achter gesloten deuren ‘achter gesloten deuren’ plaatsvond. Maar ze rapporteerden in meer algemene termen een massale ontmaskering en de succesvolle arrestatie van meer dan 1.000 ‘Gehlen-spionnen’. De meesten van hen waren natuurlijk geen spionnen maar politieke gevangenen.

Er bestaan ​​tegenstrijdige beoordelingen over het belang van Elli Barczatis voor de Westerse inlichtingendienst. Er zijn er die haar identificeren als een belangrijke agent. Deze volgen hun voorbeeld van de voormalige westerse inlichtingenchef, Reinhard Gehlen , die in 1971 zijn memoires publiceerde en Barczatis beschreef als ‘de eerste belangrijke schakel in het andere deel van Duitsland’ (‘der ersten wichtigen Verbindungen im andere Teil Deutschlands’). Hij bedankte haar postuum voor haar ‘toegewijd en succesvol werk’ (‘hingebungsvolle und erfolgreiche Tätigkeit’). Veel latere commentaren hebben geconcludeerd dat Gehlen, wiens inlichtingencarrière op grote schaal in diskrediet was gebracht tegen de tijd dat hij zijn memoires schreef, vooral dankzij Heinz Felfe , zelf redenen had om alle beschikbare positieve aspecten van de rol van de West-Duitser te benadrukken.

Sinds de verslagen van haar proces beschikbaar zijn gekomen, is het duidelijk geworden dat veel van de ‘feiten’ waarvan de rechtbank concludeerde dat Barczatis aan Laurenz was doorgegeven voor verdere overdracht aan zijn westerse begeleider, betrekking hadden op agendapunten die in de kranten in zowel Oost- als West-Duitsland, over zaken als de planning van formele bezoeken door premier Grotewohl . Wellicht van meer belang voor de westerse inlichtingendienst zou informatie zijn geweest over economische en industriële kwesties, zoals een tekort aan bepaalde grondstoffen, of uitdagingen bij het voeden van de bevolking, maar ook hier lijkt de beweerde spionage vreemd triviaal te zijn geweest. De rechtbank gaf veel aandacht aan het probleem opgelost waarbij het kantoor Grotewohl’s werd betrokken die in Dresden was ontstaan in december 1953, toen bakkers niet in staat om de traditionele productie was geweest kerstbrood, omdat de autoriteiten, onwetend van de bijzondere kenmerken van brood van Kerstmis in Dresden, had gefaald om voor voldoende rozijnen te zorgen.

Een van de rechters die Barczatis in 1955 ter dood veroordeelde, leefde nog in 1995, toen rechter Helene Heymann (in 1955 rechter Helene Kleine) voor de rechtbank van Berlijn stond op beschuldiging van doodslag, valse gevangenisstraf en juridische overtredingen. De rechtbank oordeelde dat Kleine en haar collega-rechters willens en wetens onevenredig zware straffen hadden opgelegd, en zij werd zelf veroordeeld tot een gevangenisstraf van vijf jaar. De straf werd echter opgeschort.

Foto: BStU

Geef een reactie