Wat als er geen Duitse eenwording was geweest?

Het is dertig jaar geleden dat de Berlijnse Muur viel en de Duits-Duitse grens werd geopend. Geen jaar later, op 3 oktober 1990, trad de Duitse Democratische Republiek (DDR) officieel toe tot de Bondsrepubliek Duitsland. Maar wat als dit nooit is gebeurd? Hoe zou Duitsland eruit zien zonder hereniging?

Een bocht die de geschiedenis had kunnen maken was al duidelijk voordat de muur opende. Het DDR-leiderschap had op dezelfde manier kunnen optreden als het Chinese leiderschap tegen de steeds toenemende demonstraties voor vrije verkiezingen en vrijheid van reizen en vrijheid van meningsuiting – laatstgenoemde onderdrukte de protesten op het Tiananmen-plein in juni 1989 met geweld. “Van alle alternatieve scenario’s is dit verreweg de meest waarschijnlijke”, zegt Ilko-Sascha Kowalczuk, historicus en auteur van talloze boeken (het huidige is ‘De overname: hoe Oost-Duitsland onderdeel werd van de Bondsrepubliek’) over de DDR en hereniging.

Daarna zou het leger waarschijnlijk de macht hebben gegrepen, net als bij de tweede meest waarschijnlijke variant: “De muur zou zijn geopend, maar een korte tijd later zou het Nationale Volksleger (NVA) zijn verhuisd en de grens opnieuw hebben gesloten met militair geweld,” zegt Kowalczuk. Dit was echt het plan van de SED, maar faalde omdat NVA-generaals niet mee gingen.

Maar wat zou er gebeurd zijn als de DDR na de val van de Muur zijn staatonafhankelijkheid had behouden? Zelfs de toenmalige bondskanselier Helmut Kohl sprak voorzichtig over ‘confederatieve structuren tussen de twee staten’ in zijn tienpuntenprogramma, dat hij eind november 1989 in de Bondsdag presenteerde, ruim twee weken na de val van de Berlijnse Muur. Drie van de vier bondgenoten waren aanvankelijk tegen een fusie, alleen de Verenigde Staten pleitten ervoor.

Hoe zou een onafhankelijke, hervormde DDR eruit hebben gezien? Hiervoor had de Oost-Duitse bevolking anders moeten stemmen bij de eerste vrije Volkskammer-verkiezingen op 18 maart 1990: in plaats van een snelle toetreding van de DDR tot de BRD volgens artikel 23 van de Grondwet voor haar eigen grondwet. Maar de economische situatie van het land was rampzalig. Bovendien was de mogelijkheid om goedkope Russische olie uit de pijplijn in raffinaderijen te bewaren en door te verkopen voor deviezen geleidelijk aan het verdwijnen, omdat Rusland in toenemende mate minder olie tegen krediet beschikbaar wilde stellen. In de maanden tussen de val van de Berlijnse Muur en de hereniging verlieten duizenden mensen elke dag het oosten. Volgens de politicoloog Jochen Staadt van de Vrije Universiteit van Berlijn zou deze trend zijn doorgezet: “Oost-Duitsland als een apart land zou zijn ontvolkt”, zei hij in een interview met een Zweedse tijdschrift. “In plaats van de drie miljoen die vertrokken, zouden er drie keer zoveel in een hervormde socialistische staat zijn gebleven.”

Andere onderzoekers schetsen het beeld van een onafhankelijk Oost-Duitsland als een soort goedkoop loonland voor de deur van de West-Duitse broer. Bedrijven van over de hele wereld investeren daar graag vanwege hun geschoolde werknemers en creëren geleidelijk een bloeiende economie die na een tijdje zelfs geëmigreerde Oost-burgers aantrekt. Maar net als Staadt gelooft Kowalczuk niet in deze versie: “Veel van de beste mensen en vooral de meerderheid van de jeugd zou onmiddellijk zijn vertrokken, het land zou leeg zijn geweest”, zegt hij. Net als in Rusland of Hongarije beheersten oligarchen de economie – “simpelweg omdat de staat en de maatschappij geen middelen hadden om zich ertegen te verzetten”.

Hereniging heeft ongetwijfeld veel fouten, onrechtvaardigheden en zelfs criminele handelingen met zich meegebracht, volgens Kowalczuk – “maar ik kan me nauwelijks een versie voorstellen waarin het beter zou zijn gegaan dan onder democratische omstandigheden en met het oog op de historische gegevens. “

Een gebrek aan hereniging zou niet alleen ernstige gevolgen hebben gehad voor het oosten van Duitsland – het westen zou vandaag de dag ook anders zijn geweest: tussen de oude en de nieuwe Bondsstaten is tussen de 1,5 en 2 triljoen euro gestort in de afgelopen dertig jaar, meestal in de vorm van sociale overdrachten. Desondanks profiteerden sommigen in het Westen enorm: 80 procent van de door de Treuhand verkochte DDR-bedrijven ging naar West-Duitsers, 14 procent ging naar buitenlanders, en slechts 6 procent bleef in Oost-Duitse handen. De Duitse burger die politiek het meest heeft geprofiteerd van eenheid is waarschijnlijk Helmut Kohl. Zonder het vooruitzicht van ‘bloeiende landschappen’ in het oosten, zou hem een, zo niet twee termijnen zijn ontzegd.

“Een West-Duitse Bondsrepubliek is mogelijk eerder gemaakt en beter geschikt voor de toekomst in de jaren negentig”, zegt Ilko-Sascha Kowalczuk. In een soort overwinnende commotie van het kapitalisme had het Verenigd Duitsland de voorbodes van globalisering en digitalisering over het hoofd gezien. “Misschien zou eerder naar de hangende gebieden in het westen zijn gekeken en daar structurele verandering zijn geïnitieerd.”

De Europese Unie zou er vandaag de dag ook anders uitgezien hebben: zonder de verschuiving naar een markteconomie die veel Oost-Europese landen volgden, zou deze kleiner zijn. De euro bestond misschien niet, hoewel het concept ouder is dan de Duitse eenheid. De West-Duitse regering gaf zijn verzet tegen de gemeenschappelijke munt pas op toen de Franse president Mitterand de euro tot voorwaarde stelde voor de goedkeuring van de eenheid.

Geef een antwoord